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Mundos alienígenas (serie de 2020)

Esta mini serie británica es más que capaz de animarnos una de esas aburridas tardes de pandemia, con entretenimiento serio y basado en la ciencia. Su punto de partida es la aplicación de las leyes que rigen la vida en nuestro planeta a lugares del universo con condiciones diferentes, concretamente a cuatro exoplanetas ficticios (cuyos nombres titulan los episodios):
• Atlas: un planeta con el doble de gravedad de la Tierra.
• Janus: con una franja de eterno crepúsculo entre un hemisferio perpetuamente iluminado y otro en permanente oscuridad.
• Edén: que orbita un sistema de estrellas gemelas
• Terra: más antiguo que la Tierra, orbita una estrella que envejece.

La serie explora el modo en que la vida habría evolucionado en estas condiciones, combinando el formato documental (con la participación de destacados expertos en astronomía, exobiología y otras disciplinas científicas) y las partes en que se describen e ilustran las modalidades de vida en los exoplanetas a través de animaciones generadas por computadora. Esta segunda parte me recordó a otro interesantísimo conjunto de documentales que salió a principios de siglo: The Future is Wild, que imaginaba cómo iba a evolucionar la vida en Tierra después de cinco, cien y doscientos millones de años.

Relacionar los exoplanetas con el turismo espacial es totalmente ciencia ficción, dadas las distancias que se manejan. Proxima b, considerado por ahora el exoplaneta más cercano a la Tierra, se encuentra a una distancia de 4.23 años luz, lo cual es realmente poco a nivel astronómico. Cuando lo vemos en kilómetros, la cosa cambia, pues se trata aproximadamente de unos cuarenta billones (40,000,000,000,000) de kilómetros. Y éste es el más cercano… Sin duda, es posible que se produzca alguna revolución tecnológica que permita salvar esa limitación de las distancias, pero parece muy dudoso que la vayamos a ver pronto. De hecho, seguimos encerrados todavía en las enormes dificultades que plantea algo tan aparentemente simple como salir de la atmósfera, es decir, subir por encima de cien kilómetros.

De todos modos, siempre es interesante pensar a futuro, como ejercicio de imaginación científica. Y desde luego, sirve para aprender mucho acerca de la vida en la Tierra tal y como la podemos admirar hoy mismo.

Por todo ello, es una excelente recomendación para otra tarde de confinamiento….