Los beneficios tecnológicos de la exploración espacial

Esta entrada está dedicada a presentar algunos de los beneficios de la exploración espacial, un tema que siempre suele aparecer en las discusiones acerca de la misma. En efecto, es común que mucha gente se pregunte por qué gastar tanto dinero en la exploración espacial, puesto que ese dinero podría ser utilizado en otros muchos asuntos bastante más urgentes.
Evidentemente, el debate que se halla detrás de esta clase de comentarios no tiene nada de superficial; se trata de un tema muy complejo, que requiere un análisis en profundidad, lejos de lo que se puede desarrollar en una entrada de blog. Aquí únicamente quiero exponer un par de elementos beneficiosos, teniendo como guía el concepto de transferencia de tecnología, que a lo largo de la historia de la exploración espacial se ha desarrollado fundamentalmente desde los gobiernos que llevaban a cabo esta tarea hacia la sociedad (en concreto, hacia las empresas privadas que desarrollan productos y servicios para el público).
Esto quiere decir que excluiré voluntariamente todos aquellos elementos de lo que muchos denominan “ciencia pura”, no porque no los considere interesantes (de hecho, es justamente al revés) sino porque quiero mostrar innovaciones y tecnologías surgidas directamente de la exploración espacial que ya están, ahora mismo, mejorando la vida de muchas personas. Lo hago, sobre todo, pensando en quienes no son tan sensibles al encanto y la magia de la exploración espacial, o sienten que el dinero de sus impuestos debe emplearse en asuntos más terrenales. Gente que, en otra entrada de este blog, hemos categorizado como “Marges”, haciendo referencia al sentido tan práctico y terrenal de Marge Simpson.
Estas personas sin duda valorarán todos los beneficios que las tecnologías desarrolladas en el contexto de la investigación espacial han producido en diversos terrenos. Uno de ellos es el de la salud, donde nos encontramos con el procesamiento de imágenes digitales, la telemedicina, los avances en el diagnóstico de enfermedades como el cáncr, así como nuevos fármacos para el tratamiento de esta enfermedad y productos para cuidar la piel. Por otro lado, elementos tan cotidianos como la cámara digital de nuestro celular o el GPS, los cuales usamos prácticamente todo el tiempo, también se derivan de la investigación espacial. De hecho, de la tecnología de satélites depende también la omnipresente telefonía celular, por no hablar de la vigilancia meteorológica y de desastres.
Lo dicho hasta ahora no es sino una mínima muestra. Podría hacerse una lista enorme, desde los nuevos materiales a sistemas de purificación de agua que pueden mejorar la calidad de vida de cientos de millones de personas en todo el mundo. Pero creo que es mejor dejar algunos enlaces para que sigas investigando por tu cuenta.

En las siguientes páginas puedes conseguir mucha más información:

http://haciaelespacio.aem.gob.mx/revistadigital/articul.php?interior=1011 Un artículo en la revista de divulgación de la Agencia Espacial Mexicana, muy útil para poner la discusión en el contexto de México y otros países en los que existe la creencia de que la investigación espacial es algo así como “un lujo”.
https://www.nasa.gov/sites/default/files/files/Benefits-Stemming-from-Space-Exploration-2013-TAGGED.pdf Un informe de la NASA que expone los beneficios que se han obtenido en cuanto a innovación (que abarca los avances científicos y tecnológicos o el ensanchamiento de la esfera económica), inspiración cultural y los nuevos medios que surgen de la exploración espacial para abordar los problemas globales. El informe, de 2013, también elabora una prospectiva a quince años vista sobre los beneficios que cabe esperar en los tres rubros mencionados.
https://www.asc-csa.gc.ca/eng/about/everyday-benefits-of-space-exploration/default.asp La visión de la Agencia Espacial Canadiense sobre este tema, organizada en torno a diversas áreas de interés
https://www.nasa.gov/mission_pages/station/research/news/15_ways_iss_benefits_earth Para quienes quieren desmantelar ya la Estación Espacial Internacional y se quejan de su elevadísimo costo…
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0026-17422017000500045 Un artículo sobre las aplicaciones de la tecnología espacial en el terreno de la salud.
https://unctad.org/system/files/official-document/ecn162020d3_es.pdf Un documento de Naciones Unidas que analiza el modo en que las tecnologías espaciales pueden contribuir a acelerar el desarrollo sostenible, así como las ventajas que surgen de la colaboración internacional en investigación espacial.
https://www.nature.com/articles/s41591-021-01485-5.pdf Muy interesante en el contexto actual, este texto discute en qué medida las tecnologías basadas en el espacio puede ser útiles frente a posibles pandemias.

Algunos otros enlaces que pueden ser interesantes:

https://www.televisa.com/noticias/10-cosas-que-usamos-a-diario-que-tenemos-gracias-a-los-viajes-al-espacio/
https://www.elconfidencial.com/tecnologia/2014-11-04/no-la-nasa-no-invento-ninguno-de-estos-seis-objetos-cotidianos_434868/
https://spaceandbeyondbox.com/the-benefits-of-space-exploration/
https://en.wikipedia.org/wiki/Benefits_of_space_exploration

José María Filgueiras Nodar (Universidad del Mar, campus Huatulco).

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