Mes: julio 2021

El acabóse…

Esta expresión la solían usar las abuelas hace mucho tiempo, cuando yo era un niño. El acabóse. Aunque sé que es más usada en sentido peyorativo, me parece legítimo emplearla para hablar de la situación del turismo espacial suborbital en este mes de julio.

Resumiendo mucho las cosas, Virgin Galactic llevaba dieciséis años luchando para llevar turistas fuera de la atmósfera terrestre, y prometiéndole a sus seguidores que podrían realizar este viaje en muy poco tiempo (como quien dice, casi pasado mañana). Blue Origin, que no dejó de trabajar en pos del mismo fin desde inicios de siglo, pasó mucho tiempo en un relativo silencio, sin dar demasiada noticia de sus actividades, hasta que  anunció en 2016 el inicio de sus vuelos suborbitales para 2018. Después de un breve retraso, en el cual la pandemia tuvo mucho que ver, acaba de revelar su primer vuelo para el 20 de julio, vuelo en el cual viajará Jeff Bezos, el dueño de la compañía.

Pero ahora, confirmando los rumores que ya se escuchaban luego de que Virgin consiguiera la licencia de la FAA para transportar pasajeros al espacio, esta empresa acaba de anunciar que llevará a cabo su primer vuelo de prueba tripulado el día 11 de julio. Y que en ese vuelo también viajará el dueño de Virgin, de modo que Richard Branson se convertirá en el primer turista espacial, por delante de Jeff Bezos.

Si esto fuese una carrera de Fórmula 1, el adelantamiento de Blue Origin sin duda habría sido algo espectacular, pero este contraataque de Virgin fue algo capaz de dejar al público paralizado en sus asientos, pensando si lo que han visto es real.

De hecho, supongo que ya hay gente que estará pensando teorías extrañas, como que se trata de algo que han planeado entre las dos empresas y al final acabarán volando el mismo día, o algo por el estilo.

En cualquier caso, el turismo espacial suborbital está viviendo hoy mismo una popularidad absolutamente inédita, y nos tendrá a todo mundo pegados a las redes sociales y los canales de información, en espera del siguiente movimiento.

Lo dicho: esto es el acabóse.

José María Filgueiras Nodar