Mes: junio 2021

La carrera espacial privada: llegando al sprint

Como ya todo el mundo sabe, el próximo 20 de julio la nave New Shepard de Blue Origin realizará su primer vuelo turístico suborbital, en el cual viajará ni más ni menos que Jeff Bezos, el propietario de la compañía (y de Amazon), junto con su hermano Mark y uno o dos pasajeros más. En este blog siempre le dimos mucho crédito a Blue Origin, y da gusto ver que no andábamos tan desencaminados. Escribí hace poco un artículo sobre esta excelente noticia para el turismo espacial, cuya lectura les recomiendo. Aquí les dejo el enlace a mi texto, publicado por la prestigiosa revista online Entorno Turístico. Desde luego, me gustaría escribir más cosas al respecto antes del día del vuelo (si la chamba me lo permite).

Pero hoy quiero comentar otra noticia, que sin duda debe leerse en paralelo con la anterior. Virgin Galactic, la empresa que se consideraba más cercana al objetivo de lanzar sus vuelos turísticos al espacio, y sin duda la que más promoción ha hecho sobre el tema, lo cual le ha llevado a tener literalmente varios cientos de reservaciones pagadas, obtuvo este 25 de junio la aprobación por parte de la Administración Federal de Aviación para llevar a cabo vuelos espaciales tripulados. Como puede leerse en el comunicado de la empresa, la ampliación de la licencia de Virgin se debe sobre todo al éxito de su última prueba, llevada a cabo el pasado 22 de mayo. Michael Colglazier, el gerente general de la empresa, ha dicho que estas buenas noticias le aportan mucha confianza a Virgin a medida que se acerca su primera prueba tripulada, la cual se llevará a cabo durante el verano.

Para darle mayor emoción al asunto (y, hay que decirlo, rozando ya el chismorreo) existen rumores de que Virgin podría reorganizar la agenda de sus vuelos de prueba para que Richard Branson, el propietario de la compañía, viaje al espacio antes que Jeff Bezos, convirtiéndose así en el primer turista suborbital. Incluso se ha especulado que tal viaje podría llevarse a cabo el fin de semana del 4 de julio. Virgin no ha hecho declaraciones al respecto, pero sea como sea, no cabe duda de que la carrera espacial entre compañías privadas ha cobrado estos últimos meses el máximo interés: Branson y Bezos empiezan a recordarnos a Hamilton contra Alonso. Sólo falta que se anime Elon Musk.

José María Filgueiras Nodar

La nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic (en el centro) acoplada a la nave nodriza WhiteKnight2 dentro de un hangar de la compañía .