Mes: diciembre 2018

3 de diciembre de 2018: un día espacial

El pasado 3 de diciembre, fue un día especial… y espacial. Tanto, que me han dado ganas de volver a escribir en este blog, para presentar las dos grandes noticias con las que arrancó la semana.

La primera, desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán): el lanzamiento de la Soyuz MS-11 con destino a la Espación Espacial Internacional, llevando a bordo a  Anne McClain (de la NASA), Oleg Kononenko (de Roskosmos) y David Saint-Jacques (de la Agencia Espacial Canadiense). Ellos constituyen la denominada Expedición 58, que permanecerá seis meses y medio en la Estación, sustituyendo a la tripulación actual. Como sabemos, el pasado 11 de octubre la nave Soyuz tuvo que abortar el despegue, por fortuna sin que este accidente dañara a los dos astronautas que viajaban en ella. El día de ayer todo salió según lo previsto y ahora que escribo este texto los astronautas ya están dentro de la Estación.

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El despegue de la Expedición 58 (créditos: NASA/Aubrey Gemignani)

La segunda noticia llega desde la base de la Fuerza Aérea estadounidense de Vandenberg, en California, de la mano de SpaceX, que utilizando el mismo cohete Falcon 9 B1046 que había volado ya el 11 de mayo y el 7 de agosto de este año, logró poner en órbita 64 satélites al mismo tiempo, todo un reto logístico.

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Cohete Falcon 9 (créditos: NASA/Jim Grossmann)

Sin duda, cada uno de estos triunfos puede leerse como “buenas noticias” para el turismo espacial. En conjunto, constituyen una excelente manera de cerrar el año. Más aun teniendo en cuenta que se han producido una semana después del exitoso descenso en Marte de la InSight y el mismísimo día en que la sonda Osiris-Rex arribaba al asteroide Bennu. Esperemos que el año 2019, que ya está al caer, siga asombrándonos con esta intensidad.